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Juan Manuel Santana Pérez

Circulaciones Históricas en el Atlántico Medio

El Atlántico Medio representa igualmente un lugar de tránsito hacia los océanos Índico y Pacífico. La expansión ibérica chocó violentamente en África con sociedades no letradas y con un desarrollo tecnológico distinto, implicando prácticas predatorias. Pero en el Índico el impacto fue menor e incapaz de desmantelar organizaciones locales, a pesar del uso sistemático de métodos represivos. Fue así que el Atlántico, el Índico y el Pacífico se constituyeron como tres realidades que formaron el espacio comercial en una búsqueda por una expansión mundial. Esto va más allá de la expansión política de los Estados ibéricos. Desde el siglo XVI, Inglaterra, Francia y Holanda intentaron colonizar algunas de estas islas. Tendremos que considerar que existieron dos expansiones separadas en los océanos Índico y Pacífico, similar al coetáneo proceso de colonización. Portugal y España tuvieron un papel importante en el que constituye el mapa cultural actual de estas islas.         

Además, la historia de las islas del Atlántico Medio tiene una serie de aspectos similares producto de su ubicación en la formación de la economía mundo capitalista y la división internacional del trabajo que se establece durante el antiguo régimen. Así, creemos que es relevante tratar estas islas como espacios de fronteras imperiales en la edad moderna, considerando que los puertos siempre fueron un elemento clave en el desarrollo de esos espacios insulares.

El esquema clásico para explicar el comercio intercontinental consistía en el cambio de manufacturas y baratijas europeas por esclavos africanos, que eran luego transportados hacia América donde se canjeaban por los productos americanos, especialmente los de plantación (café, cacao, tabaco, azúcar, algodón, cueros, tintes...), que eran llevados a Europa donde eran consumidos por su población o empleados en su industria, obteniendo grandes beneficios. Los esclavos eran empleados principalmente en las plantaciones. El control del circuito era netamente europeo, si bien implicaban a africanos en la obtención de esclavos y a americanos en la producción de materias primas, mientras que mercaderes, tripulación, embarcaciones y capitales eran europeos. Se desarrolla así un intercambio desigual a nivel trasatlántico que impacta en la formación política, tanto de América como de África. Durante los siglos XVI, XVII y XVIII fue creciendo un comercio triangular entre los continentes, en el cual Europa (y con el tiempo Norteamérica) proporcionaba los barcos; África la mercancía humana, y América los productos tropicales que necesitaba el mercado.

                                                                

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